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Affluent

Cours d'eau se jetant dans un autre. La rivière est un affluent du fleuve.

Amont

Du côté de la montagne. Quand on parle d'un cours d'eau, l'amont est dans le sens où on monte; c'est vers la source. Nous remontons la rivière à contre-courant, nous allons en amont, vers sa source.

Aval

Du côté de la vallée. L'aval est le sens où on dévale, c'est donc vers son embouchure (endroit où le fleuve déverse ses eaux dans la mer). En allant vers l'aval, je suis le courant de l'eau en descendant vers la vallée.

Cascade

 chute d'eau.

Condensation

Vapeur d'eau des nuages qui se refroidit dans les couches supérieures de l'atmosphère.

Confluent

Endroit où deux cours d'eau forment une intersection. Namur est au confluent de la Sambre et de la Meuse.

Eau douce

 Eau sans sel provenant des pluies et des infiltrations et des nappes phréatiques. Les rivières, les lacs et les fleuves contiennent de l'eau douce.

Eau salée

 Eau contenue dans les mers et les océans.

Eau saumâtre

 Mélange d'eau douce et d'eau de mer que nous retrouvons dans les estuaires (zone comprise entre le fleuve et la mer).

Estuaire

Embouchure d'un cours d'eau (fleuve avec la mer), dessinant dans le rivage une sorte de golfe évasé et profond.

Évaporation

Sous l'effet de la chaleur (le soleil), l'eau se transforme en vapeur d'eau (état gazeux). Cette transformation est une évaporation.

Fleuve

Cours d'eau se jetant dans la mer et recevant des eaux provenant de ses affluents (rivières).

Glacier

Champ de glace éternelle formé par l'accumulation d'épaisses couches de neige que la pression transforme en glace.

Grotte

Cavité de grande taille dans le rocher ou dans le flanc de la montagne. Cavité créée par l'érosion des infiltrations faites par les eaux de pluie s'infiltrant dans le sol perméable.

Infiltration

Pénétration des eaux de pluie et de transpiration des plantes dans des sols perméables (laissant passer l'eau comme le sable et le calcaire).

Lac

Grande nappe naturelle d'eau douce ou (plus rarement) d'eau salée, à l'intérieur des terres.

Méandre

Sinuosité (virages multiples) d'un fleuve ou d'une rivière.

Mer

Étendue d'eau salée se jetant dans l'océan.

Nappe phréatique

Étendue d'eau douce se retrouvant emprisonnée dans une cavité (grotte). Ces nappes peuvent être utilisées pour la consommation en eau potable et sont dues aux infiltrations des pluies. Elles sont emprisonnées par des couches imperméables (argile).

Neiges éternelles

Couches de neige qui restent toute l'année aux sommets des montagnes.

Océan

La plus grande étendue d'eau salée présente sur Terre. Ils sont au nombre de cinq : l'océan Pacifique, l'océan Atlantique, l'océan Indien, l'océan Antarctique et l'océan Arctique.

Précipitation

Chute d'eau en provenance de l'atmosphère, sous forme de pluie, de neige ou de grêle. Les précipitations proviennent principalement des nuages. Les nuages de pluie se forment généralement le long des surfaces de contact entre les fronts froids et les fronts chauds ; ils peuvent aussi se constituer quand une masse d'air est contrainte de s'élever au contact d'un relief montagneux (nuages orographiques) produisant un effet de fœhn (vent sec et froid).

Rive droite

En regardant un cours d'eau dans le sens de l'aval (les eaux descendent), c'est le côté (la rive) se trouvant sur la droite.

Rive gauche

En regardant un cours d'eau dans le sens de l'aval (les eaux descendent), c'est le côté (la rive) se trouvant sur la gauche.

Rivière

Cours d'eau se jetant dans un fleuve. La Sambre (rivière) se jette dans la Meuse (fleuve). C'est un affluent d'un fleuve.

Rivière souterraine

Cours d'eau se jetant dans un fleuve mais s'écoulant sous terre.

Ru

 Petit filet d'eau s'écoulant de la source.

Ruisseau

Cours d'eau se jetant dans une rivière.

Ruisselet

Cours d'eau se jetant dans un ruisseau.

Ruissellement

Action des eaux qui ruissellent (qui ne pénètrent pas dans le sol) à la surface de la terre. Le ruissellement est dû principalement aux couches de terrains imperméables.

Source

Eau qui sort de terre ; issue naturelle ou artificielle par laquelle une eau souterraine se déverse à la surface de la terre.

Torrent

 Cours d'eau à forte pente, à rives encaissées (très étroites), à débit (quantité d'eau qui passe en un certain temps) rapide et irrégulier.